Agricultor do mês: JJ Pagel

Em 1946, quando o avô de Pagel, Carl, voltou para casa da Segunda Guerra Mundial, ele e sua esposa Garnet emprestaram algum dinheiro de um vizinho para comprar a fazenda inicial, que é a terra em que os laticínios atuais estão hoje. Naquela época, o casal tinha oito vacas, algumas galinhas e alguns porcos. Avançando rapidamente para 1980, quando a fazenda cresceu para 65 vacas, o pai de JJ, John, comprou a fazenda de seus pais. Com o passar do tempo, os laticínios se expandiram e, em 2018, JJ, seu irmão e sua irmã assumiram a fazenda.

JJ explicou que o plano nem sempre foi crescer até o tamanho que eles estão hoje, mas eles tiveram que para efetivamente ganhar a vida com várias famílias envolvidas no negócio. Ele falou sobre como, à medida que os laticínios cresciam, seu pai queria ter certeza de que havia um lugar para todos os quatro filhos voltarem para a fazenda se eles escolhessem fazê-lo. “À medida que avançamos, nossa Família Agrícola cresceu porque nossas pessoas que trabalham aqui são como uma família para nós. Então, nós apenas meio que expandimos nossa Família Agrícola”, disse ele.

Como leiteria ordenhando mais de 5.000 animais, alguns tendem a usar o termo “fazenda de fábrica” para descrever o negócio e isso simplesmente não é verdade. “Pessoas que comparam laticínios maiores a fazendas industriais, nós os convidamos para passeios. Antes do COVID, estávamos em turnê cerca de 10.000 por ano”, disse Pagel. “Nós amamos as pessoas para entrar e ver o que elas podem fazer aqui.”Ele explicou como eles podem ser um grande leite, mas a família ainda é um aspecto muito importante para eles. Por exemplo, a fazenda emprega algumas famílias de segunda e terceira geração e no passado até teve um avô, pai e filho trabalhando na fazenda ao mesmo tempo. A família não está perdida nos laticínios.

Não importa o tamanho da fazenda, há muitos altos e baixos na indústria, ele simplesmente vem com o território. “É uma das poucas profissões em que não podemos controlar o que vendemos nosso produto. As pessoas que fabricam produtos, podem colocá-lo na prateleira e podem aumentar o preço e o tipo de preço como gostariam”, disse ele. “Onde aqui, nos dizem o que vamos receber todos os meses. Então, é uma indústria difícil de entrar, mas é um trabalho de amor. Quando você ama trabalhar com vacas e você ama o que você faz, você realmente não está trabalhando.”

Olhando para a futura geração de agricultores, o conselho de Pagel é se juntar a uma organização agrícola como 4-H ou FFA para ser cercada pela comunidade ag. Ele mencionou como a agricultura moderna está confiando cada vez mais na tecnologia e isso só vai se tornar mais necessário com o passar do tempo. O lado da tecnologia é uma ótima maneira para a geração mais jovem interessada em agricultura colocar o pé na porta. “A outra coisa é, vá parar em um laticínio local. Ofereça-se para ver se eles precisam de Ajuda”, sugere ele. “Há muitas oportunidades por aí e tudo o que as pessoas precisam fazer é perguntar.”

O mesmo vale para aqueles com perguntas sobre a indústria de laticínios. “Gostamos de educar as pessoas e gostamos de dizer de onde vem a comida”, explicou. “Nós defendemos lá fora e gostaríamos que as pessoas, se não souberem, parassem e conversassem com seu fazendeiro local.”Pagel disse que há muitas coisas muito interessantes que acontecem em uma fazenda que a pessoa típica nunca saberia a menos que perguntasse porque a maioria das pessoas hoje em dia não tem laços com a comunidade ag.

Em 1946, quando o avô de Pagel, Carl, voltou para casa da Segunda Guerra Mundial, ele e sua esposa Garnet emprestaram algum dinheiro de um vizinho para comprar a fazenda inicial, que é a terra em que os laticínios atuais estão hoje. Naquela época, o casal tinha oito vacas, algumas galinhas e alguns porcos. Avançando…

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.